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L'informatique moderne imaginée en 1984


En 2013, pour compléter ma collection d’ordinateurs vintage (découvrez la en cliquant ici) une amie m’a offert un curieux livre, datant de 1984 et trouvé dans son grenier, intitulé « mon ami l’ordinateur ».

C’était l’un de ces premiers livres aux débuts de la micro-informatique, qui expliquaient à quoi pouvait servir un ordinateur, à une époque où les ordinateurs n’avaient même pas encore de souris, ni même de lecture de disquette (encore moins de disque dur).

Tout de suite, je l’avais feuilleté, et un chapitre m’avait particulièrement intéressé : le chapitre « vue sur l’avenir ».

L’auteur y livre sa vision de l’informatique personnelle de l’avenir, qu’il situe une trentaine d’années plus tard, en 2010. J’ai été captivé par la lecture de ce passage, qui décrit avec des mots désuets des usages du présent.

On reconnaît Internet qui vous permet d’avoir une réponse à toutes vos questions, on y parle télétravail avant l’heure, ainsi que l’accès à l’actualité (presse) n’importe quand et à en temps réel (« le journal n’apparaîtra plus une seule fois par jour, mais constamment »).

On y parle également de tablette : « il (le journal) sera lu sur une espère de tablette-vidéo, constituée d’une petite boîte oblongue et aplatie, grande comme un livre (…). Des caractères, des photos et même des images-vidéo mouvantes seront rendues visibles au moyen de cristaux liquides. La tablette vidéo deviendra un élément indispensable pour l'homme futur. Il pourra y lire et y voir tout ce qui se passe dans le monde. Non seulement le journal, aussi des livres, des revues et des brochures. ».

Il évoque aussi le wifi, commercialisé 15 ans plus tard : « Un raccord physique entre la tablette et l’ordinateur n’est même pas nécessaire ». Il annonce déjà le succès des Moocs : « Elle (la tablette) servira également d’équipement d’études car dans l’avenir tout le monde étudiera chez lui et non plus l’école ou à l’université ».

Si vous voulez lire ce chapitre, cliquez ici.

En 2013, j’avais immédiatement essayé de retrouver l’auteur pour échanger avec lui, mais sans succès. J’avais envoyé un message sans trop d’espoir à un profil Facebook du même nom, mais je n’avais jamais eu de réponse. Je n'ai eu une réponse que plus de trois années plus tard, il y a quelques jours seulement.

L’auteur du livre, Nico Baaijens, a bien voulu nous en dire plus sur cet incroyable ouvrage. Voici les réponses à mes questions.

Pouvez-vous vous présenter en quelques mots ?

Baaijens Nico. Né en 1939, Rotterdam, en Hollande.

J’ai étudié au Lycée à Rotterdam avant de service à la Royal Navy pendant 18 mois en Nouvelle-Guinée. J’ai étudié le journalisme, l’allemand et les langues nordiques à l'Université de Nijmegen (maintenant Rad-boud Université).

Je suis devenu ensuite journaliste et rédacteur scientifique pour plusieurs quotidiens. J’ai rejoint IBM en 1972 en tant que spécialiste de l'information ; j’ai été rédacteur technique pour IBM Research Center Yorktown Heights et dans San Jose.

J’ai quitté IBM 14 ans plus tard pour devenir un journaliste indépendant et éditeur en chef pour le magazine PC World Benelux. Je suis maintenant à la retraite.

Je suis l’auteur de plusieurs publications : Chips (Elsevier), l'ordinateur personnel (Aula), Het Denkende Ding (sur les robots et l'intelligence artificielle), De Toekomstmens (qui traite à l'avenir proche et lointain de l'humanité). Plusieurs livres traitant des ordinateurs, à destination des écoliers, etc.

Vous avez publié un livre au début des années 80 consacré aux ordinateurs. Pouvez-vous nous raconter l'histoire de ce livre?

J’ai écrit plusieurs livres sur les ordinateurs, la technologie et la programmation informatique, dont certains pour les écoliers. Un livre a été traduit en français : « Notre Ami l'Ordinateur ». A l’origine de ce livre, il y a ma passion pour la macro photographie. La puce venait d'être inventée (Je me tenais à son berceau aux Etats-Unis) et presque tout le monde avait peur de cette invention.

Je suis parvenu à prendre beaucoup de photos macro spectaculaires de circuits intégrés et microprocesseurs. Certaines d'entre elles ont été publiées dans des encyclopédies. Ces images (et bien sûr ma connaissance du sujet) étaient la véritable motivation pour écrire ce livre.

Dans votre livre, vous donnez à votre vision de l'avenir. Nous reconnaissons la description des ordinateurs connectés à Internet et de tablettes que nous les connaissons aujourd'hui. Comment avez-vous fait pour deviner ?

Peut-être que je vois les choses à venir. Quoi qu'il en soit, je suis le premier qui ait inventé le mot «tablette» pour un ordinateur du futur, avec un écran tactile et sans clavier. J’avais introduit cette idée en étant rédacteur en chef de la revue scientifique populaire KIJK (pour les jeunes).

L'idée de l'Internet ne sont pas les miens. Le premier qui a pressenti un réseau mondial était Bill Gates, un homme que je l'admire encore pour ses idées lumineuses. En fait, je suis l'un des premiers utilisateurs de l'Arpanet et Internet aux Pays-Bas comme je l'étais aussi un pionnier de l'IBM Personal Computer.

Et maintenant, que faites-vous? Êtes-vous toujours passionné par l'informatique? Comment voyez-vous l'avenir de l'informatique?

Bonne question. J’écris toujours, chaque jour. Ce que j’écris aujourd’hui, ce sont des histoires courtes. Certains de mes livres peuvent être téléchargés gratuitement à partir de ma page Facebook: https://www.facebook.com/groups/1707872196124871/.

La langue est le néerlandais, bien sûr.

Je ne conçois pas une vie sans ordinateurs. Je travaille avec des ordinateurs (Apple Notebook Pro) toute la journée. Je suis très intéressé par l'histoire de l'informatique et je possède une belle collection de machines vintage (mécaniques) de calcul et de machines informatiques. Aux États-Unis, j’ai même pu récupérer un morceau du premier ordinateur électronique ENIAC.

L'avenir de l'informatique peuvent être résumée en quelques mots: les téléphones intelligents et les médias sociaux. Dans un avenir lointain, je prévois une certaine intégration de l'homme et la machine. Ma conviction : les ordinateurs pousseront l’homme à un état supérieur de conscience. Ordinateurs et les robots ne pourront jamais nous conquérir. Ils sont construits pour nous servir.


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